Orió segons el Herschel

Aquesta espectacular imatge mostra l’interior de M42, la nebulosa d’Orió, la regió més propera de formació estel·lar.
Utilitzant les dades en longituds d’ona infraroges de l’Observatori Espacial Herschel, la composició en fals color explora el núvol còsmic natal que és a tan sols 1.500 anys de distància. Els freds i densos filaments de pols, que serien foscos en longituds d’ona visibles, apareixen en tons vermellosos. Amb anys llum de llargada, aquests filaments teixeixen taques brillants que corresponen a regions de protoestrelles que col·lapsen. La zona blava més brillant a prop de la part superior de la imatge és pols més calenta escalfada per les estrelles del cúmul del Trapezi que també proveeixen energia a la brillantor visible de la nebulosa. Les dades recents del Herschel indiquen que la llum estel·lar ultraviolada procedent de les estrelles acabades de néixer segurament contribueix a la creació de molècules d’hidrocarburs, els blocs bàsics de la vida.
Aquesta imatge del Herschel abasta uns 3 graus en el cel, o sigui, uns 80 anys llum a la distància de la nebulosa d’Orió.