Orió en vermell i blau

Crèdit & Copyright: David Lindemann

Des de quan Orió és tan vistosa?
Aquesta representació acolorida de part de la constel·lació d’Orió s’ha fet a partir de la llum vermella emesa per l’hidrogen i el sofre (SII) i de la llum blava-verda emesa per l’oxigen (OIII). Aleshores, les tonalitats de la imatge es van reassignar digitalment per indicar els seus orígens elementals i, també, per a sorprendre l’ull humà. La formidable composició és el resultat de muntar pacientment centenars de fotografies recollides durant gairebé 200 hores. L’Anell de Barnard, a la part inferior de la imatge, sembla el bressol de construccions interestel·lars com ara la intricada nebulosa d’Orió que hi ha just a la dreta del centre. També s’hi pot localitzar la nebulosa de la Flama, però cal una mirada minuciosa per identificar la petita esquerda de la fosca nebulosa Cap de Cavall.
Pel que fa a la vistositat d’Orió, una de les explicacions de l’origen de l’Anell de Barnard és l’explosió d’una supernova que es va produir fa uns dos milions d’anys.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day