PanSTARRS: l’anti cua del cometa

Crèdit & Copyright: Pete Lawrence (Digital-Astronomy)
Conegut una vegada com el cometa de la posta de Sol, actualment el PanSTARRS (C/2011 L4) és visible tota la nit però només per als observadors de l’hemisferi nord.
Per seguir-ne el progrés a mesura que s’esvaeix i es dirigeix cap el Sistema Solar exterior cal fer servir telescopis. Però com que a finals de maig el planeta Terra va travessar el pla orbital del cometa, PanSTARRS també serà recordat per la seva anti cua notablement llarga.
Aquesta perspectiva de l’extensa i esvaïda cua de pols darrere del cometa crea l’aparença d’una anti cua que apunta en direcció al Sol i deixa enrere el Sistema Solar interior. Captada el 27 de maig, la composició de 13 fotogrames (presentats en positiu i en negatiu) segueix l’anti cua del PanSTARRS mentre que s’estira més de 7 graus des de la coma del cometa (a l’extrem dret). L’anti cua era segurament molt més llarga, però es perd en la llum de la Lluna que envaeix la vora esquerra de l’escena.
Al fons i a prop de la part superior esquerra es veuen les estrelles del cúmul NGC 188 que hi ha a Cepheus.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day