Perseverance: com aterrar a Mart

Crèdits: NASAJPLMars 2020

Llançat durant l’etapa de descens impulsada per coets, el Perseverance penja només uns metres per damunt la superfície marciana.
La impressionant vista, captada el 18 de febrer moments abans de tocar la superfície del planeta vermell, concloïa un intens viatge de set minuts des de la part superior de l’atmosfera marciana. La fotografia, part d’un vídeo en alta resolució, es va fer des de la mateixa etapa de descens durant la maniobra final d’aterratge. S’hi veuen tres tensos cables mecànics d’uns 7 metres de llargada que baixen el Perseverance, així com una connexió umbilical elèctrica que envia senyals (com aquesta imatge) a un ordinador a bord del ròver de la mida d’un cotxe. A sota del Perseverance, els motors dels coets de descens expulsen la pols marciana de la superfície. Immediatament després de l’aterratge, els cables es van deixar anar de manera que, tal com estava previst, l’etapa de descens va volar a una distància segura abans d’esgotar el combustible.