Perseverance: set minuts a Mart

Crèdits: NASAJPL
Quant difícil és aterrar amb seguretat a Mart?
Tan difícil que han fallat molts més intents dels que ho han aconseguit. El proper intent serà dijous. El principal problema és que l’atmosfera marciana és massa gruixuda per ignorar-la, si no farà fondre la sonda espacial. D’altra banda, l’atmosfera és massa fina per dependre d’un paracaigudes, o la sonda espacial s’estavellarà a la superfície. Per tant, tal com mostra el vídeo, l’aterrador del Perseverance perdrà gran part de la seva alta velocitat en desplegar un paracaigudes enorme, però després canviarà a uns coets i, finalment, suposant que tot hagi anat bé, culminarà amb el Sky Crane que baixarà lentament amb cordes el ròver Perseverance de la mida d’un cotxe a la superfície. Pot semblar una bogeria, però el 2012 el ròver Curiosity es va posar a Mart fent servir un mètode similar. Des de l’entrada a l’atmosfera fins al contacte amb la superfície es triga uns set minuts, tot coordinat per un ordinador de bord perquè Mart es troba massa lluny per a una comunicació interactiva ràpida. Durant aquest temps, els humans a la Terra simplement esperaran a saber si l’aterratge ha tingut èxit.
La setmana passada, la sonda Hope dels Emirats Àrabs Units va començar a orbitar Mart amb èxit, seguida un dia després per la missió xinesa Tianwen-1, que segurament programarà l’aterratge del seu ròver en els mesos vinents.