Pesca de neutrins còsmics en el gel

Crèdits: NSF / B. Gudbjartsson, IceCube Collaboration
Els científics fan forats en el gel antàrtic.
A prop del Pol Sud, hi ha gairebé un centenar de forats que, actualment, es fan servir com observatoris astronòmics.
En cada forat, els astrònoms de l’Observatori de Neutrins IceCube han introduït un llarg enfilall amb diversos detectors, cadascun de la mida d’una pilota de bàsquet, sensibles a la llum blava emesa per la col·lisió amb el gel dels neutrins d’alta energia provinents d’objectes o explosions de l’Univers.
A finals de l’any passat, en aquest abisme glacial es va instal·lar l’últim dels 86 enfilalls (a la fotografia), de manera que IceCube constitueix el detector de neutrins més gran mai creat. Les dades d’un experiment preliminar, AMANDA, ja s’han fet servir per elaborar el primer mapa detallat del cel dels neutrins d’alta energia.
Entre els objectius d’IceCube hi ha la recerca de fonts còsmiques de neutrins i la correlació de determinades onades de neutrins amb supernoves properes i amb esclats de raigs gamma distants.
Amb sort, l’experiment podria servir de test de conceptes físics exòtics com ara dimensions espacials desconegudes i viatjar més ràpid que la llum.