Phobos 360

Crèdits: Mars Express, ESA
Quin aspecte té el satèl·lit marcià Phobos?
Per visualitzar aquest insòlit objecte s’han combinat les fotografies de la sonda Mars Express de l’ESA i s’ha obtingut aquesta pel·lícula on gira virtualment. La rotació és una il·lusió digital, ja que a causa de l’acoblament de marea Phobos sempre manté la mateixa cara al planeta al qual està associat, de la mateixa manera que la Lluna en relació a la Terra.
El vídeo destaca la forma rabassuda de Phobos i la superfície estranyament fosca coberta de cràters i de solcs. El que hi ha per sota de la superfície és un tema d’investigació, ja que el satèl·lit no és prou dens per estar farcit de roca sòlida.
Phobos està perdent al voltant d’un centímetre d’altitud cada any; s’espera que es trenqui i s’estavelli contra Mart dins dels propers 50 milions d’anys.
Per entendre millor aquest món insòlit, la Mars Express està en camí de sobrevolar-lo més a prop que mai aquest diumenge.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day