Phobos, el satèl·lit condemnat de Mart

Aquest satèl·lit està condemnat.
Mart, el planeta vermell anomenat així pel déu romà de la guerra, té dos diminuts satèl·lits, Phobos i Deimos, els noms dels quals deriven del grec por i pànic. Aquests satèl·lits marcians podrien ser asteroides capturats procedents del cinturó principal d’asteroides entre Mart i Júpiter o, potser, procedents de regions encara més llunyanes del Sistema Solar.
En aquesta impressionant fotografia en color, gravada amb una resolució d’uns set metres per píxel des de la Mars Reconnaissance Orbiter, es veu el satèl·lit més gran Phobos amb l’aspecte d’asteroide ple de cràters.
Però Phobos orbita tan a prop de Mart —a uns 5.800 quilòmetres sobre la superfície en comparació amb els 400.000 quilòmetres de la nostra Lluna— que les forces gravitatòries de marea l’arrosseguen cap avall. En uns 100 milions d’anys, probablement la pressió causada per aquestes implacables forces de marea esmicolaran Phobos i els residus formaran un anell al voltant de Mart que, amb el temps, s’esvairà.