Planeta nan, taca brillant

Crèdits: NASAJPL-CaltechUCLA, MPS/DLR/IDA
La càmera de la sonda Dawn, actualment a Ceres, va registrar el 4 de maig aquesta vista de l’hemisferi nord del planeta nan així com una de les seves misterioses taques brillants. La fotografia del petit món fosc d’uns 950 quilòmetres de diàmetre forma part d’una seqüència captada per la sonda impulsada pel Sol des d’una distància de 13.600 quilòmetres. La seqüència animada mostra la rotació de Ceres amb el pol Nord a la part superior.
Fotografiada pel Hubble el 2004 i després per la Dawn quan s’acostava a Ceres el 2015, la taca brillant es compon de taques més petites de material reflectant que podria ser gel que resplendeix sota la llum solar.
Dissabte vinent, el sistema de propulsió iònica de la Dawn s’activarà per tal de situar la sonda el 6 de juny en una òrbita més propera a 4.350 quilòmetres. Un altre planeta nan inexplorat, Plutó, espera l’arribada de la sonda New Horizons procedent de la Terra a mitjans de juliol.