Pluja coronal al Sol

Crèdits: Solar Dynamics Observatory, SVS, GSFC, NASA. Música: Thunderbolt by Lars Leonhard
Plou al Sol? Doncs sí, tot i que el que cau no és aigua sinó plasma extremadament calent.
A mitjans de juliol 2012, després d’una erupció solar que va donar lloc tant a una ejecció de massa coronal com a una erupció solar moderada, se’n va produir un exemple. El més estrany, però, va ser el que va succeir a continuació. El plasma de la corona solar va ser fotografiat quan es refredava i queia de nou, un fenomen conegut com a pluja coronal. Com que estan carregats elèctricament, els electrons, protons i ions de la pluja es canalitzaven amb gràcia al llarg dels bucles magnètics que hi ha prop de la superfície del Sol, fent que tot plegat sembli una surrealista cascada tridimensional sense origen.
L’espectacle resultant, sorprenentment tranquil, es mostra aquí en llum ultraviolada que realça la matèria que brilla a una temperatura d’uns 50.000 kelvin. Cada segon del vídeo time lapse correspon a uns 6 minuts en temps real, de manera que la seqüència de la pluja coronal completa va durar unes 10 hores. Unes observacions recents confirmen que la pluja coronal també es produeix en bucles més petits on pot durar fins a 30 hores.