Pluja de meteors de les Gemínides sobre els aiguamolls de Dashanbao

Crèdit & Copyright: Jeff Dai
La pluja anual de meteors de les Gemínides està caient sobre al planeta Terra aquesta setmana. I malgrat la lluminositat de la Lluna gibosa creixent, les Gemínides es poden gaudir aquesta nit (del 13 al 14 de de desembre) prop del pic de la pluja.
Aquesta fotografia, feta prop del pic en les primeres hores del 14 de desembre de 2012, mostra moltes de les encantadores estrelles fugaces de les Gemínides. L’acurada composició d’exposicions es va realitzar durant un període de tres hores sobre els Aiguamolls de Dashanbao que hi ha al centre de la Xina. El cel fosc és compartit pel brillant Júpiter (a la dreta), Orion (a la dreta del centre) i la tènue banda de la Via Làctia. El radiant de la pluja, la font aparent de totes les ratlles de meteors, es troba a la constel·lació Gemini, just a sobre de la part superior de la imatge.
Els meteors de les Gemínides, que són pols disseminada per l’asteroide actiu 3200 Phaethon, penetren en l’atmosfera a uns 22 quilòmetres per segon.