Polaris i el cometa Lovejoy

Crèdit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo
Un d’aquests dos brillants objectes de cel s’està movent.
A la dreta hi ha la famosa estrella Polaris. Tot i que tan sols ocupa la posició 45 de les estrelles més brillants, Polaris és famosa perquè sembla estacionària. Un cop trobada, sempre apareix en la mateixa direcció, durant tota la nit i tot el dia. Això és perquè el pol nord de la Terra —anomenat el Pol Nord Celeste— apunta a prop de Polaris.
A l’esquerra, a uns deu milions de vegades més a prop, hi ha el cometa Lovejoy, que canvia notòriament la posició al cel cada hora. Designat oficialment C/2014 Q2 (Lovejoy), aquesta bola de neu en desintegració es troba de visita procedent del Sistema Solar exterior i només apareixerà a prop de l’estrella del Nord durant unes setmanes més. Així que els habitants del nord amb prismàtics o amb un petit telescopi encara tenen temps per observar la coma verdosa d’aquest fugaç nouvingut, potser amb l’ajuda d’un bon mapa estel·lar.
La fotografia es va fer la setmana passada.

Passant el cursor per damunt de la imatge apareixen unes indicacions.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day