Pols i llum estel·lars a M78

A la fèrtil constel·lació d’Orió abunden els núvols de pols interestel·lar i les nebuloses brillants. Una de les més brillants, M78, és a prop del centre d’aquesta vista telescòpica que cobreix una zona al nord del cinturó d’Orió. A una distància d’uns 1.500 anys llum, la nebulosa blava fa uns 5 anys llum de diàmetre. El color blau és degut a la pols que reflecteix preferentment la llum blava procedent de les estrelles joves i calentes de la regió. Les bandes de pols fosca i altres nebuloses es poden localitzar fàcilment en aquest magnífic paisatge que també conté molts objectes Herbig-Haro, és a dir, dolls energètics emesos per estrelles en procés de formació.
Però en aquesta imatge hi falta l’enigmàtica i variable nebulosa de McNeil —un important descobriment reconegut només el 2004— que es troba al llarg de la banda de pols fosca a dalt i a la dreta de M78. La nebulosa de McNeil està associada a una protoestrella que de vegades és present i de vegades absent en les fotografies d’aquesta regió. La nebulosa de McNeil va desaparèixer de la vista a finals de l’any passat i continua absent en aquesta fotografia profunda feta el febrer de 2019.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day