Primer pla de Messier 61

Crèdits: NASA, ESA, Hubble, ESO, Amateur Data. Processament & Copyright: Robert Gendler & Roberto Colombari

Les dades del Telescopi Espacial Hubble, de l’Observatori Europeu del Sud i dels petits telescopis de la Terra s’han combinat en aquest magnífic retrat de la galàxia espiral Messier 61 (M61). A tan sols 55 milions d’anys llum del cúmul de galàxies de Virgo, M61 també es coneix com a NGC 4303. Es considera que és un exemple de galàxia espiral barrada similar a la Via Làctia. Com altres galàxies espirals, M61 també inclou braços en espiral, bandes de pols còsmics, regions de formació estel·lar rosades i cúmuls d’estrelles joves i blaves. El brillant nucli galàctic es troba desplaçat a l’esquerra en aquest primer pla de 50 mil anys llum d’amplada.