Primer pla de Messier 9

Crèdits: ESA/Hubble, NASA
El famós astrònom del segle XVIII Charles Messier va descriure aquesta novena entrada del seu catàleg astronòmic com “Nebulosa, sense estrella, a la cama dreta d’Ophiuchus…”.
Però pels astrònoms moderns, Messier 9 (M 9) sí que conté estrelles, conegudes com un cúmul globular amb més de 300.000 estrelles dins d’un diàmetre d’uns 90 anys llum. Es troba a uns 25.000 anys llum de distància, a prop del nucli central de la nostra galàxia, la Via Làctia.
Aquest primer pla captat pel Telescopi Espacial Hubble mostra el dens eixam d’estrelles que hi ha en els 25 anys llum centrals del cúmul. Amb almenys el doble de l’edat del Sol i mancades d’elements pesants, aquestes estrelles mostren colors d’acord amb les seves temperatures: més vermelles vol dir més fredes, més blaves vol dir més calentes. En aquesta nítida vista del Hubble, moltes de les estrelles gegants vermelles i fredes del cúmul presenten un matís groguenc.