Primer pla de NGC 7331

Crèdits & Llicència: ESA/Hubble & NASA/D. Milisavljevic (Purdue University)

Sovint es presenta la gran i bella galàxia espiral NGC 7331 com a una galàxia anàloga a la Via Làctia. A uns 50 milions d’anys llum de distància a la constel·lació septentrional Pegasus, inicialment NGC 7331 era considerada una nebulosa espiral, però en realitat és una de les galàxies més brillants que no figuren en el famós catàleg del segle XVIII de Charles Messier. Com que el disc de la galàxia està inclinat en relació a la nostra línia de visió, les exposicions telescòpiques llargues sovint donen lloc a imatges que evoquen una intensa sensació de profunditat.
En aquest primer pla captat pel Telescopi Espacial Hubble, els magnífics braços en espiral de la galàxia presenten bandes de pols enfosquidora, brillants cúmuls blavosos d’estrelles joves i massives i la lluminositat vermellosa de les regions actives de formació estel·lar. Les brillants regions centrals groguenques acullen poblacions d’estrelles més velles i més fredes. Com a la Via Làctia, en el nucli de la galàxia espiral NGC 7331 hi ha un forat negre supermassiu.