Primer pla de NGC 7331

Crèdit & Llicència: ESA/Hubble & NASA/D. Milisavljevic (Purdue University)

La gran i bonica galàxia espiral NGC 7331 s’anuncia sovint com una analogia de la Via Làctia.
A uns 50 milions d’anys llum de distància a la constel·lació septentrional del Pegàs, inicialment NGC 7331 era considerada una nebulosa espiral però, en realitat, és una de les galàxies més brillants que no figuren en el famós catàleg del segle XVIII de Charles Messier. Com que el disc de la galàxia està inclinat en relació a la nostra línia de visió, les exposicions telescòpiques llargues sovint donen lloc a imatges que evoquen una intensa sensació de profunditat. Aquest primer pla del Telescopi Espacial Hubble abasta uns 40.000 anys llum. Els magnífics braços espirals de la galàxia presenten bandes de pols enfosquidora, cúmuls blavosos brillants d’estrelles joves massives i la brillantor vermellosa que revela regions actives de formació estel·lar. Les regions centrals grogues acullen poblacions d’estrelles més antigues i més fredes. Com a la Via Làctia, en el nucli de la galàxia espiral NGC 7331 hi ha un forat negre supermassiu.