Primera imatge d’un forat negre

Quin aspecte té un forat negre? Per esbrinar-ho, uns quants radiotelescopis de la Terra van coordinar les observacions dels forats negres amb els horitzons d’esdeveniments coneguts més grans del firmament. Sols, els forats negres són això, negres, però se sap que aquests atractors monstruosos estan envoltats de gasos brillants. Ahir es va publicar la primera imatge amb l’àrea al voltant del forat negre que hi ha en el centre de la galàxia M87 en una escala inferior a l’esperada per al seu horitzó d’esdeveniments. A la fotografia, la regió central fosca no és l’horitzó d’esdeveniments, sinó l’ombra del forat negre, és a dir, la regió central d’emissió de gasos enfosquida per la gravetat del forat negre central. La grandària i la forma de l’ombra es determinen pel gas brillant que hi ha prop de l’horitzó d’esdeveniments, per les intenses desviacions de la lent gravitacional i per la rotació del forat negre. En visualitzar aquesta ombra del forat negre, l’Event Horizon Telescope (ETH) va reforçar l’evidència que la gravetat d’Einstein funciona, fins i tot, en regions extremes, i va donar evidències clares que M87 conté un forat negre central d’uns 6.000 milions de masses solars. La tasca de l’ETH no s’acaba aquí: les observacions futures s’orientaran a una resolució encara més gran, a un millor seguiment de la variabilitat i a l’exploració de les proximitats immediates del forat negre que hi ha en el centre de la Via Làctia.

Idioma »