Quan Gemini envia estrelles a Paranal

Crèdits & Copyright: Stéphane Guisard (Los Cielos de America), TWAN

Des d’un punt radiant de la constel·lació dels Bessons, la pluja anual dels meteors Gemínides cau sobre el planeta Terra. Aquesta nit, els Gemínides arriben al seu màxim i podrien constituir un bon espectacle.
La imatge combinada mostra l’impressionant màxim de la pluja de 2012. El paisatge celeste recull les encantadores estrelles fugaces de Gemini en una acurada composició de 30 exposicions de 20 segons cadascuna preses des de la foscor del desert xilè d’Atacama sobre l’Observatori Paranal de l’ESO. En primer pla hi ha els quatre Telescopis Molt Grans del Paranal, els quatre Telescopis Auxiliars i el telescopi VLT Survey, tots oberts i observant. En el cel de damunt hi ha el brillant Júpiter (a l’esquerra), Orion (a dalt a l’esquerra) i la tènue llum de la Via Làctia.
Els meteors de Gemini són pols arrossegada de l’òrbita de l’asteroide actiu 3200 Phaethon i penetren en l’atmosfera de la Terra a uns 22 quilòmetres per segon.