Quan les roses no són vermelles

Crèdit & CopyrightTommy Lease (Denver Astronomical Society)

No totes les roses són vermelles, per descomptat, però així i tot poden ser molt boniques.
La bella nebulosa de la Roseta i altres regions de formació estel·lar sovint es mostren en imatges astronòmiques amb un to predominantment vermell, en part perquè l’emissió dominant a la nebulosa prové dels àtoms d’hidrogen. La línia d’emissió òptica més intensa de l’hidrogen, coneguda com a H-alfa, es troba a la regió vermella de l’espectre. Però la bellesa d’una nebulosa d’emissió no s’ha d’apreciar només en llum vermella. Altres àtoms de la nebulosa també s’exciten amb la llum energètica estel·lar i produeixen línies d’emissió estretes.
En aquesta vista del primer pla de la nebulosa de la Roseta, les imatges de banda estreta es mapegen en colors de banda ampla per mostrar l’emissió dels àtoms de sofre en vermell, l’hidrogen en verd i l’oxigen en blau. De fet, l’esquema de mapeig d’aquestes línies estretes d’emissió atòmica (SHO) en colors més variats (RGB) s’aplica en moltes imatges de nebuloses d’emissió del Hubble. Aquesta imatge cobreix uns 50 anys llum del centre de la nebulosa de la Roseta, que es troba a uns 3.000 anys llum de distància a la constel·lació Monoceros.


APOD