29 de març de 2012

Rastres de coets a la Via Làctia

Crèdits & Copyright: Jerry Lodriguss (Catching the Light)
El 27 de març, cinc coets de sondeig van saltar al cel de matinada des de les instal·lacions de la NASA a Wallops (Virgínia).
Com a part de l’Anomalous Transport Rocket EXperiment (ATREX), els coets van ser llançats de forma consecutiva en intervals de 80 segons a partir de les 8:58 GMT. En alliberar un traçador químic van crear uns núvols blancs lluminosos dins de la ionosfera de la Terra, a altures superiors als 100-105 quilòmetres, que van ser arrossegats pels corrents poc coneguts que hi ha a gran altura (no són els mateixos corrents que els avions travessen a altures de 8 a 10 km).
Vistos al llarg de la regió de l’Atlàntic Mitjà dels Estats Units, els núvols suraven pel cel estrellat i van ser captats en aquesta fotografia feta des d’East Point (Nova Jersey). Mirant cap al sud des del lloc del llançament, el seductor fons celeste inclou les estrelles de Sagitarius i Scorpius així com els núvols més permanents blancs, lluminosos i febles de la Via Làctia.