Ratlles estacionals que indiquen fluixos recents d’aigua a Mart

Crèdit: NASAJPLU. Arizona

Quina és la causa d’aquestes ratlles canviants que hi ha a Mart?
Anomenades Línies Recurrents en Pendent, aquests trets foscos comencen en els vessants dels turons i dels cràters, però habitualment no s’estenen fins al fons. El que és encara més estrany és que aquestes ratlles semblen canviar amb l’estació: semblen fresques i creixents quan el temps és càlid i desapareixen durant l’hivern.
Després de molts estudis, incloent-hi una anàlisi química recent, ha sorgit una hipòtesi que diu que aquestes ratlles probablement són creades per les noves aparicions d’aigua salada líquida que s’evapora quan flueix. La font de l’aigua salada encara no està clara: o bé resulta de la condensació de l’atmosfera marciana, o bé sorgeix de dipòsits subterranis. Una deducció emocionant és que si aquests fluixos no són excessivament salats podrien suportar vida microbiana, fins i tot, avui dia.
La imatge mostra un turó que hi ha a l’interior del cràter Horowitz investigat per la sonda Mars Reconnaissance Orbiter que ha estat enviant dades de Mart des de 2006.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day