Retrat de NGC 281

Mirant aquest núvol còsmic, catalogat com a NGC 281, és fàcil passar per alt les estrelles del cúmul obert IC 1590 que conté. Tot i això, les estrelles joves i massives formades dins de la nebulosa empoderen, en última instància, l’omnipresent resplendor de la nebulosa. Les formes cridaneres que dominen aquesta fotografia de NGC 281 són columnes esculpides i densos glòbuls de pols vistos en silueta, erosionats pels intensos vents i la radiació procedents de les estrelles del cúmul. Si sobreviuen prou temps, aquestes estructures polsegoses podrien ser llocs de formació estel·lar.
NGC 281, anomenada juganerament la nebulosa Pacman per la seva forma, es troba a uns 10.000 anys llum de nosaltres a la constel·lació Cassiopeia. Aquesta nítida imatge composta es va fer mitjançant filtres de banda estreta i combinant l’emissió procedent dels àtoms d’hidrogen, sofre i oxigen de la nebulosa en colors verd, vermell i blau. Abasta més de 80 anys llum a la distància estimada de NGC 281.