Reunió en la mesosfera

El 26 de juny, una càmera de vídeo situada en un cim de les muntanyes dels Vosges a França va captar aquests sorprenents focs artificials per damunt d’un horitzó llunyà.
Els breus i misteriosos flaixos, coneguts com a sprites vermells, es creen en tempestes intenses, aquesta a uns 260 quilòmetres de distància. Aquests esdeveniments lluminosos transitoris són causats per una anomalia elèctrica a altituds de 50 a 100 quilòmetres. Això els situa a la mesosfera, la capa més freda de l’atmosfera de la Terra. La resplendor sota dels sprites, però, prové d’una il·luminació més familiar, sota els núvols de tempesta. A la dreta, els fotogrames de vídeo han captat una altra aparició estiuenca de la mesosfera. Les venes de llum platejada són núvols mesosfèrics polars. També coneguts com a núvols noctilucents, aquests núvols gelats encara reflecteixen la llum solar quan el Sol es troba per sota de l’horitzó.