Rigel i la nebulosa Cap de Bruixa

Crèdit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)
Afany i neguit redobla; cremi el foc, borbolli l’olla“. Potser Macbeth hauria d’haver consultat a la nebulosa Cap de Bruixa.
Aquesta nebulosa de reflexió de forma suggestiva s’associa amb la brillant estrella Rigel que hi ha a la constel·lació Orion. Coneguda més formalment com a IC 2118, la nebulosa Cap de Bruixa s’estén uns 50 anys llum i està composta per grans de pols interestel·lar que reflecteixen la llum de Rigel.
En aquesta fotografia, el color blau de la nebulosa Cap de Bruixa i de la pols que envolta Rigel està provocat no només per la intensa llum blava de Rigel sinó també perquè els grans de pols dispersen la llum blava més eficientment que la vermella. El mateix procés físic fa que el cel diürn de la Terra aparegui blau, tot i que els dispersors de l’atmosfera terrestre són molècules de nitrogen i d’oxigen.
Rigel, la nebulosa Cap de Bruixa i el gas i la pols que les envolta es troben a uns 800 anys llum de distància.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day