Rigel i la nebulosa Cap de Bruixa

Crèdit & Copyright: Mario Cogo (Galax Lux)

Aquest rostre inquietant, un perfil tortuós que evoca el seu nom popular de nebulosa Cap de Bruixa, brilla en la foscor sota la llum estel·lar. De fet, aquesta fascinant fotografia telescòpica dona la impressió de què la bruixa ha fixat la seva mirada en Rigel, l’estrella supergegant d’Orió. Coneguda formalment com a IC 2118, la nebulosa Cap de Bruixa abasta uns 50 anys llum i es compon de grans de pols interestel·lar que reflecteixen la llum de l’estrella Rigel. El color blau de la nebulosa Cap de Bruixa i de la pols que envolta Rigel és causat no només per la intensa llum estel·lar blava de Rigel, sinó també perquè els grans de pols dispersen la llum blava de forma més eficient que la vermella. És el mateix procés físic que fa que el firmament diürn de la Terra sembli blau, tot i que els dispersors de l’atmosfera terrestre són molècules de nitrogen i d’oxigen. Rigel, la nebulosa Cap de Bruixa i el gas i la pols que les envolten es troben a uns 800 anys llum de distància.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day