Saturn de neó

Crèdits: VIMS TeamU. ArizonaESANASA

Si es contempla amb la llum adequada, Saturn brilla com un rètol de neó.
Tot i que Saturn conté comparativament poca quantitat de l’element neó, aquesta composició en fals color en tres bandes de llum infraroja posa de manifest diverses característiques del planeta gegant anellat com si fos un rètol lluminós. A la banda més blava de la llum infraroja —el fals color blau de la imatge— Saturn pròpiament dit apareix fosc, però els prims anells de Saturn reflecteixen intensament la llum del Sol. Per contra, l’anell B de Saturn és tan gruixut que hi ha poca llum reflectida que el travessi, cosa que crea una banda fosca entre els anells A i C. A la banda més vermella de l’infraroig —el fals color vermell de la imatge— Saturn emet una resplendor tèrmica sorprenentment detallada que mostra bandes que cobreixen tot el planeta, enormes tempestes huracanades i un estrany sistema de núvols en forma d’hexàgon al voltant del pol Nord. A la banda de l’infraroig mitjà —el fals color verd— el costat il·luminat de l’atmosfera de Saturn reflecteix la llum i brilla.
La imatge va ser obtinguda el 2007 per la sonda Cassini que orbita Saturn a uns 1,6 milions quilòmetres de distància.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day