Saturn de nit

Aquesta meravellosa imatge de l’ombra de Saturn revela belleses gairebé mai vistes.
Captada per la Cassini el 17 d’octubre de 2012 durant l’òrbita número 174, és una composició de 60 fotogrames que combina les imatges fetes amb filtres infraroig, vermell i violeta per crear una vista en fals color millorada.
La cara nocturna del planeta es veu des d’una perspectiva de 19 graus per sota del pla dels anells a una distància d’uns 800.000 quilòmetres i amb el Sol gairebé darrere del planeta.
Els anells, intensament il·luminats per darrere, es veuen brillants lluny del planeta però foscos i en silueta contra el gegant de gas. Per sobre del centre reflecteixen en els núvols una llum tènue i misteriosa mentre Saturn projecta la seva pròpia ombra sobre els anells.
Una imatge similar feta per la Cassini el 2006 mostrava, a més, el planeta Terra com un pàl·lid punt blau en la llunyania. En canvi, aquesta escena inclou els satèl·lits gelats Enceladus (prop dels anells) i Tetis (sota dels anells a l’esquerra).
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day