Saturn en blau i daurat

Per què el Saturn és parcialment blau?
Aquesta imatge de Saturn s’aproxima al que un ésser humà veuria si estigués a prop del gegant anellat. La sonda Cassini que actualment orbita Saturn va fer la fotografia el març del 2006. Els majestuosos anells de Saturn apareixen com una fina línia vertical. Els anells mostren la seva complexa estructura en les ombres fosques que creen (a l’esquerra). El satèl·lit Enceladus, de tan sols uns 500 quilòmetres de diàmetre, es veu com un punt sobre el pla dels anells.
L’hemisferi nord de Saturn apareix parcialment blau per la mateixa raó que el firmament de la Terra apareix blau: les molècules que hi ha a les zones sense núvols de les atmosferes dels dos planetes dispersen millor la llum blava que la vermella. En observar detalladament els núvols de Saturn, però, el to daurat natural dels núvols de Saturn esdevé dominant. No se sap per què el sud de Saturn no mostra el mateix to blau: una hipòtesi sosté que allí els núvols són més alts. Tampoc se sap per què els núvols de Saturn són daurats.
El mes vinent, la Cassini finalitzarà la seva missió amb una dramàtica immersió final en l’atmosfera de Saturn.