Saturn de nit

Mentre encara brilla en el firmament nocturn de la Terra, les bones vistes telescòpiques de Saturn i els seus magnífics anells sovint el converteixen en una estrella de les festes d’estrelles.
Però aquesta impressionant vista dels anells i del costat nocturn de Saturn no és possible des dels telescopis més propers al Sol que el planeta exterior: només poden captar el dia de Saturn. Aquesta imatge de l’esvelta fase creixent il·luminada pel Sol amb l’ombra nocturna en el seu ampli i complex sistema d’anells va ser captada per la sonda Cassini, la sonda robòtica procedent de la Terra que va orbitar Saturn durant 13 anys abans de capbussar-se en l’atmosfera del gegant de gas el 15 de setembre de 2017. Aquesta magnífica composició es compon de fotogrames gravats per la càmera gran angular de la Cassini només dos dies abans de la seva gran immersió final. La nit de Saturn no es tornarà a veure fins que hi arribi una altra sonda des de la Terra.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day