Sh2-155: la nebulosa de la Cova

Aquest paisatge celeste mostra la polsegosa regió d’emissió Sh2-155 del catàleg de Sharpless.
Les dades captades a través de filtres de banda estreta revelen la resplendor del sofre ionitzat, de l’hidrogen i dels àtoms d’oxigen en tons vermells, verds i blaus. L’escena es troba a uns 2.400 anys llum al llarg del pla de la nostra galàxia, la Via Làctia, a la real constel·lació septentrional de Cepheus. Les exploracions astronòmiques de la regió indiquen que la nebulosa s’ha format en el límit del núvol molecular massiu Cepheus B i de les estrelles joves i calentes de l’associació Cepheus OB 3.
La vora brillant de gas interestel·lar ionitzat s’alimenta de la radiació de les estrelles calentes, sobretot de l’estrella brillant que es veu en el centre de la imatge. Aquests fronts d’ionització impulsats per la radiació estan provocant el col·lapse dels nuclis i la formació de noves estrelles en el seu interior.
Aquesta cova còsmica fa més de 10 anys llum de diàmetre, una mida apropiada per a una guarderia estel·lar.