SH2-155: la nebulosa de la Cova

Crèdits & CopyrightEric Coles and Mel Helm

Aquest paisatge celeste mostra la resplendor vermellosa i polsosa de la nebulosa de la Cova, la regió d’emissió Sh2-155 del catàleg de Sharpless.
A la imatge telescòpica, les dades preses a través d’un filtre de banda estreta permeten resseguir la brillantor vermellosa dels àtoms d’hidrogen ionitzat. L’escena es troba a uns 2.400 anys llum de distància al llarg del pla de la Via Làctia, a la constel·lació septentrional de Cepheus. Les exploracions astronòmiques de la regió revelen que la nebulosa s’ha format a la frontera del núvol molecular Cepheus B i de les estrelles joves, calentes i blaves de l’associació Cepheus OB 3. La vora brillant de gas hidrogen ionitzat s’alimenta de la radiació de les estrelles calentes, sobretot de l’estrella més brillant que hi ha per damunt i a l’esquerra de la imatge. Aquests fronts d’ionització impulsats per la radiació estan provocant el col·lapse dels nuclis i la formació de noves estrelles en el seu interior. La cova còsmica fa més de 10 anys llum de diàmetre, una mida apropiada per a una guarderia estel·lar.