Sharpless-308: la nebulosa del Dofí

Crèdits & Copyright: Chilesope 2, Pleaides Astrophotography Team (Peking U.)

Inflada per vents ràpids procedents d’una estrella massiva i calenta, aquesta bombolla còsmica és molt més gran que el dofí que sembla.
Catalogada com a Sharpless 2-308, es troba a uns 5.200 anys llum de distància a la constel·lació del Ca Major (Canis Major) i cobreix una mica més del firmament que una Lluna plena, cosa que correspon a un diàmetre de 60 anys llum a la distància estimada. L’estrella massiva que va crear la bombolla —una estrella de Wolf-Rayet— és la que llueix prop del centre de la nebulosa. Les estrelles de Wolf-Rayet tenen més de 20 vegades la massa del Sol i es creu que es troben en una breu fase presupernova de l’evolució de les estrelles massives. Els vents ràpids procedents d’aquesta estrella de Wolf-Rayet creen la nebulosa en forma de bombolla, ja que arrosseguen el material en moviment més lent d’una fase anterior de l’evolució. La nebulosa inflada té una antiguitat d’uns 70.000 anys. L’emissió relativament tènue captada a la imatge està dominada per la resplendor dels àtoms d’oxigen ionitzat mapejada amb una tonalitat blava.

Idioma »