Sharpless 308, l’estrella bombolla

Crèdit & Copyright: Jeff Husted
Inflada per ràpids vents procedents d’una estrella massiva i calenta, aquesta bombolla còsmica és enorme.
Catalogada com a Sharpless 2-308, es troba a uns 5.200 anys llum de distància a la constel·lació del Ca Major (Canis Major) i cobreix el cel una mica més que una Lluna Plena, cosa que a la distància estimada correspon a un diàmetre de 60 anys llum.
L’estrella massiva que va crear la bombolla, una estrella de Wolf-Rayet, és la que brilla prop del centre de la nebulosa. Les estrelles de Wolf-Rayet tenen més de 20 vegades la massa del Sol i es creu que es troben en una fase breu de pre-supernova de l’evolució de les estrelles massives. Els vents ràpids d’aquesta estrella Wolf-Rayet creen la nebulosa amb forma de bombolla a mesura que escombren el material de moviment més lent procedent d’una fase anterior de l’evolució.
La nebulosa inflada pel vent té una edat d’uns 70.000 anys. L’emissió relativament tènue captada en aquesta imatge està dominada per la resplendor dels àtoms d’oxigen ionitzat representada en tons violacis.