Sharpless 308: la bombolla estel·lar

Crèdit & Copyright: Laubing

Inflada per ràpids vents procedents d’una estrella calenta i massiva, aquesta bombolla còsmica és enorme. Catalogada com a Sharpless 2-308, es troba a uns 5.200 anys llum distància a la constel·lació del Ca Major (Canis Major) i cobreix el firmament una mica més d’una Lluna plena, cosa que correspon a un diàmetre de 60 anys llum a la seva distància estimada. L’estrella massiva que va crear la bombolla —una estrella Wolf-Rayet— és la que brilla prop del centre de la nebulosa. Les estrelles Wolf-Rayet tenen unes 20 vegades la massa del Sol; es creu que es troben en una breu fase pre-supernova de l’evolució de les estrelles massives. Els ràpids vents procedents d’aquesta estrella Wolf-Rayet creen la nebulosa amb forma de bombolla a mesura que arrosseguen el material que es mou més lentament d’una fase anterior de l’evolució.
La nebulosa inflada pel vent té una edat d’uns 70.000 anys. L’emissió relativament tènue captada en aquesta imatge està dominada per la resplendor dels àtoms d’oxigen ionitzats a la que s’ha assignat un to blau. SH2-308 també es coneix com a la nebulosa del Dofí.


APOD