Simeis 147: la resta d’una supernova

És fàcil perdre’s seguint els intrincats filaments d’aquesta detallada imatge de Simeis 147, el romanent d’una supernova. També catalogat com a Sharpless 2-240, també es coneix popularment com a la nebulosa Spaghetti. S’observa en el límit de les constel·lacions Taurus i Auriga i abasta gairebé 3 graus o 6 llunes plenes al firmament, uns 150 anys llum a la distància estimada de 3.000 anys llum. La composició inclou dades obtingudes a través de filtres de banda estreta amb l’emissió vermellosa dels àtoms d’hidrogen ionitzat i els tons blaus i verds dels àtoms d’oxigen doblement ionitzats, cosa que permet apreciar el gas lluminós. El romanent de supernova té una antiguitat d’uns 40.000 anys, és a dir, la llum de la massiva explosió estel·lar va arribar a la Terra fa 40.000 anys. Però el romanent en expansió no n’és l’única conseqüència. La catàstrofe còsmica també va deixar enrere una estrella de neutrons o pulsar, que és el que queda del nucli de l’estrella original.