14 d'abril de 2012

Sis satèl·lits de Saturn

Quants satèl·lits té Saturn? Fins ara se n’han descobert 62, el més petit dels quals té un diàmetre de tan sols una fracció d’un quilòmetre.
En aquest retrat de família saturnal fet el 9 de març es poden veure sis dels satèl·lits més grans. Titan, més gran que la Lluna i, fins i tot, una mica més gran que Mercuri, té un diàmetre de 5.150 quilòmetres (a la part inferior esquerra). Continuant cap a la dreta de la imatge hi ha Mimas, Tethys, [Saturn], Enceladus, Dione i Rhea (a l’extrem dret).
Titan, el primer satèl·lit natural conegut de Saturn, va ser descobert el 1655 per l’astrònom holandès Christiaan Huygens. El 2009, el satèl·lit provisionalment designat S/2009 S1 va ser localitzat pel Cassini Imaging Science Team.
Aquesta nit, Saturn arriba a l’oposició en el cel del planeta Terra i ofereix les millors vistes telescòpiques del planeta dels anells i dels satèl·lits.