Sobrevol de Venus

Crèdits: NASAJHUAPLNaval Research Lab, Guillermo Stenborg i Brendan Gallagher

Amb la missió d’explorar l’heliosfera interior i la corona solar, l’11 de juliol de 2020 la càmera a bord de la sonda solar Parker de la NASA va captar aquesta impressionant vista de la cara nocturna de Venus a una distància d’uns 12.400 quilòmetres. La sonda feia el tercer de set sobrevols del planeta interior. Els sobrevols amb l’assistència de la gravetat estan dissenyats per aprofitar l’aproximació a Venus per tal que la sonda alteri la seva òrbita i, finalment, arribi a uns 6 milions de quilòmetres de la superfície solar a finals del 2025.
En aquesta sorprenent imatge, la càmera sembla mirar entre els núvols per mostrar un tret fosc que hi ha prop del centre conegut com a Aphrodite Terra, la regió de muntanyes més gran de la superfície venusiana. La vora brillant del planeta és una resplendor nocturna emesa segurament pels àtoms d’oxigen excitats que es recombinen en molècules a la part superior de l’atmosfera. És probable que les ratlles i taques brillants de tota la imatge siguin degudes a partícules carregades d’energia i a la pols a prop de la càmera que reflecteix la llum solar. A la part inferior dreta, els observadors de la Terra probablement hi reconeixeran les estrelles del cinturó i de l’espasa d’Orió.