Steve en tot el cel

Crèdits & Copyright: Alan Dyer, Amazingsky.com, TWAN

Els colors verd i vermell habituals d’una aurora inunden el firmament sobre l’horitzó septentrional (a dalt) en aquesta panoràmica ull de peix captada el 27 de setembre. En un vespre suau i seré, la Via Làctia segueix el zenit del firmament al sud d’Alberta i acaba on la Lluna de sis dies es pon pel sud-oest. L’estrany, aïllat, rosat i blanquinós arc del sud es coneix com Steve. El fenomen va ser batejat amb aquest nom pel grup Alberta Aurora Chasers de Facebook que n’havia registrat una sèrie d’aparicions. Els misteriosos arcs de Steve, de vegades identificats erròniament com a arcs de protons, semblen associats amb les aurores però apareixen més a prop de l’equador de l’habitual. Àmpliament documentats per científics i recentment explorats per un satèl·lit de la missió Swarm, els arcs de Steve s’han identificat com a emissió tèrmica procedent del gas fluent en lloc d’emissió d’electrons energètics. L’amigable acrònim Steve encaixa amb Sudden Thermal Emission from Velocity Enhancement (emissió tèrmica sobtada per augment de la velocitat), però el seu origen encara és un misteri.