Supernoves en el remolí

A les galàxies espirals, on es troben les supernoves?
A prop de les regions de formació d’estrelles massives, per descomptat, i aquestes regions tendeixen a escampar-se al llarg dels braços espirals blaus. Com que les estrelles massives tenen una vida molt curta, no tenen l’oportunitat de vagar lluny del lloc de naixement.
En els últims 6 anys, dos supernoves de tipus II, que representen les explosions mortals d’estrelles massives, han sigut detectades a la galàxia espiral propera M 51. Juntament amb una tercera supernova observada el 1994, això suposa moltes supernoves per a una sola galàxia.
Com es demostra en aquestes dues imatges, SN2005cs, la supernova descoberta el 2005, i SN2011dh, la supernova excepcionalment brillant registrada per primera vegada el mes passat, ambdues es troben al llarg dels extensos braços espirals d’M 51.
Potser aquests braços són els responsables de què la nebulosa espiral original M 51 se la conegui també com a galàxia del Remolí.