T Tauri i la nebulosa variable de Hind

En aquesta extraordinària vista telescòpica, l’estrella groguenca a prop del centre és T Tauri, prototip de la classe d’estrelles variables T Tauri. Al seu costat hi ha un núvol groc i polsós conegut històricament com la nebulosa variable de Hind (NGC 1555).
A més de 400 anys llum de distància, en el límit d’un núvol molecular, s’observa que tant l’estrella com la nebulosa varien significativament en brillantor, però no necessàriament al mateix temps, cosa que afegeix misteri a l’enigmàtica regió.
Actualment, es considera que les estrelles T Tauri són joves (menys d’uns pocs milions d’anys), o sigui, estrelles com el Sol que encara es troben en les primeres etapes de formació.
Per complicar una mica més el panorama, les observacions infraroges indiquen que T Tauri és part d’un sistema múltiple i suggereixen que la nebulosa de Hind associada podria contenir, també, un objecte estel·lar molt jove.
La imatge, en colors naturals, s’estén uns 4 anys llum a la distància estimada de T Tauri.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day