Telescopi de Cherenkov al capvespre

Crèdit & Copyright: Sarah Brands (University of Amsterdam)

El 10 d’octubre, un nou telescopi reflectia la llum del Sol ponent. Amb l’horitzó fosc per damunt i els colors del capvespre per sota, el seu mirall segmentat inverteix la imatge del firmament vespertí en aquesta instantània presa des de l’Observatori Roque de Los Muchachos a l’illa canària de La Palma. Els segments del mirall cobreixen un diàmetre de 23 metres i estan muntats en l’estructura oberta del Telescopi a Gran Escala número 1, inaugurat com a primer component de la xarxa de telescopis Cherenkov (CTA). La majoria de telescopis terrestres són obstaculitzats per l’atmosfera que esborrona, dispersa i absorbeix la llum. Però els telescopis Cherenkov estan dissenyats per detectar raigs gamma de molt alta energia i, de fet, necessiten l’atmosfera per funcionar. Quan els raigs gamma arriben a l’atmosfera superior produeixen pluges de partícules d’alta energia. Una càmera gran i ràpida permet captar una imatge dels breus flaixos de llum òptica, anomenada llum de Cherenkov, creada per les partícules de pluja en l’aire. Els flaixos revelen el ritme, la direcció i l’energia dels raigs gamma entrants. Es preveu instal·lar més de 100 telescopis Cherenkov de la CTA en ubicacions tant de l’hemisferi nord com del sud de la Terra.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day