Tot Mercuri

Fa només sis anys es va cartografiar tota la superfície del planeta Mercuri. Les observacions detallades de la sorprenent crosta del planeta més interior van començar quan la sonda MESSENGER va sobrevolar Mercuri per primera vegada el 2008 i va continuar fent-ho fins que s’hi va estavellar controladament el 2015. Anteriorment, la major part de la superfície de Mercuri era desconeguda, massa llunyana pels telescopis terrestres, mentre que els sobrevols de la Mariner 10 a la dècada de 1970 només van observar-ne la meitat.
El vídeo és una recopilació de milers d’imatges de Mercuri en colors exagerats per un millor contrast de les diferents característiques de la superfície. S’hi veuen els raigs provinents d’un impacte septentrional que s’estenen sobre una bona part del planeta. Cap a la meitat del vídeo apareix la lleugerement acolorida conca Caloris, un tret resultant d’un antic impacte que es va omplir de lava. L’anàlisi recent de les dades de la MESSENGER indica que Mercuri té un nucli intern sòlid.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day