Tota l’aigua de la Terra

Crèdits de la il·lustració & Copyright: Jack Cook, Adam Nieman, Woods Hole Oceanographic Institution, Howard Perlman, USGS

Quina part de la Terra està feta d’aigua? En realitat, una molt petita; tot i que els oceans d’aigua cobreixen aproximadament un 70 per cent de la superfície terrestre, són oceans poc profunds en comparació amb el radi de la Terra.
La il·lustració mostra el que succeiria si tota l’aigua que hi ha per sobre o a prop de la superfície de la Terra es concentrés en una bola. El radi d’aquesta bola seria de tan sols uns 700 quilòmetres, o sigui, menys de la meitat del radi de la Lluna però una mica més que el radi de Rea, el satèl·lit de Saturn que, com molts satèl·lits del Sistema Solar exterior, està fet majoritàriament de gel d’aigua.
Com va aparèixer aquesta aigua a la Terra? N’hi ha una quantitat significativa atrapada molt per sota de la superfície? Els investigadors continuen fent-se aquestes preguntes.