Tota l’aigua d’Europa

Crèdit & Copyright de la il·lustració: Kevin Hand (JPL/Caltech),
Jack Cook (Woods Hole Oceanographic Institution), Howard Perlman (USGS)
Quina part d’Europa, el satèl·lit de Júpiter, està feta d’aigua? Doncs una molt gran.
Segons les dades adquirides per la sonda Galileu durant l’exploració del sistema jovià realitzada de 1995 a 2003, Europa conté un oceà global i profund d’aigua líquida sota d’una capa de gel de la superfície. Aquest oceà sota la superfície més la capa de gel podria tenir una profunditat mitjana de 80 a 170 quilòmetres. Suposant una profunditat de 100 quilòmetres, si tota l’aigua d’Europa es concentrés en una bola tindria un radi de 877 quilòmetres.
La il·lustració compara a escala aquesta bola hipotètica de tota l’aigua d’Europa amb la pròpia mida d’Europa (a l’esquerra), i el mateix amb tota l’aigua del planeta Terra. Amb un volum de 2-3 vegades el volum d’aigua dels oceans de la Terra, l’oceà global d’Europa constitueix una temptadora destinació per a la recerca de vida extraterrestre en el nostre Sistema Solar.