Tractor gravitatori

Crèdit & Copyright: Dan Durda (FIAAA, B612 Foundation)
Com es podria canviar la trajectòria d’un asteroide perillós per la Terra?
Una idea: una nau espacial massiva que fa servir la gravetat com a cable de remolc, com es mostra en aquesta il·lustració d’un tractor gravitatori en acció.
En el cas imaginat el 2005 per Edward Lu i Stanley Love, del Centre Espacial Johnson de la NASA, una nau nuclear-elèctrica de 20 tones remolcaria un asteroide de 200 metres de diàmetre simplement surant al seu costat.
Els propulsors d’ions de la nau estan inclinats en relació a la superfície. L’empenta constant alteraria de manera gradual i predictible la trajectòria del remolcador i de l’asteroide, emparellats per la mútua atracció gravitatòria.
Tot i que sona a ciència ficció, els motors de ions impulsen actualment naus espacials. Un tractor gravitatori funcionaria independentment de l’estructura de l’asteroide o de les propietats de la seva superfície.
Idioma »