Trànsit de Mercuri: una estranya taca sobre el Sol

Crèdit & Copyright: David Cortner
Què és aquest punt que hi ha sobre el Sol? Si us hi fixeu bé, és gairebé perfectament rodó. El punt és el resultat d’un tipus poc comú d’eclipsi solar que va tenir lloc el 2006.
Normalment, és la Lluna la que eclipsa el Sol. Doncs bé, aquesta vegada va ser el planeta Mercuri. Igual que abans d’un eclipsi solar s’aproxima la Lluna nova, la fase de Mercuri es va convertir en una minvant cada cop més prima mentre el planeta avançava cap a una alineació amb el Sol. Al final, la fase de Mercuri va caure a zero i la taca fosca de Mercuri va creuar la nostra estrella.
La situació es podria definir tècnicament com a un eclipsi anular de Sol produït per Mercuri amb un anell de foc extraordinàriament gran. Des de damunt de les planures amb cràters de la cara nocturna de Mercuri, la Terra va aparèixer en la fase completa. Hores més tard, continuant la seva òrbita, Mercuri va aparèixer de nou en una fase lleugerament minvant.
El proper eclipsi solar de Mercuri es produirà el 2016.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day