Trobada amb M44

El dilluns 26 de gener, el ben vigilat asteroide 2004 BL86 va fer la màxima aproximació al nostre planeta, a penes 1,2 milions de quilòmetres. Això és unes 3,1 vegades la distància Terra-Lluna, o 4 segons llum.
Travessant ràpidament el cel nocturn de la Terra, va deixar aquesta ratlla en una exposició fotogràfica de 40 minuts feta el 27 de gener des de Piemonte (Itàlia). El bonic camp de visió inclou M44, també conegut com a Praesepe o cúmul estel·lar del Pessebre de la constel·lació Cancer. Per descomptat, la trobada amb M44 tan sols és aparent, ja que el cúmul es troba gairebé en la mateixa línia de visió de l’asteroide proper a la Terra. La distància real entre el cúmul estel·lar i l’asteroide és d’uns 600 anys llum. D’altra banda, l’apropament al planeta Terra va permetre captar-ne imatges de radar des de l’antena de la Deep Space Network de la NASA que hi ha a Goldstone (Califòrnia), i va revelar que l’asteroide té el seu propi satèl·lit.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day