Trompa d’Elefant i Caravana

Com si fos la il·lustració d’una faula galàctica, la nebulosa Trompa d’Elefant serpenteja per la regió d’emissió i el cúmul d’estrelles joves IC 1396, a l’alta i llunyana constel·lació de Cefeu.
La trompa d’elefant còsmica, també coneguda com a vdB 142 (a l’esquerra), fa més de 20 anys llum de llargada. Aquesta detallada vista telescòpica mostra les brillants crestes i les bosses de pols i de gas interestel·lars freds que abunden en la regió. Els núvols foscos i amb forma de circell contenen la matèria primera per a la formació d’estrelles i oculten les protoestrelles que hi ha dins. El complex IC 1396 relativament tènue és a gairebé 3.000 anys llum de distància i cobreix una enorme regió del firmament (més de 5 graus). Aquesta imatge abasta un camp de visió d’1 grau, aproximadament la mida angular de dues llunes plenes. Les formes fosques a sota i a la dreta de la Trompa d’Elefant estesa són conegudes per alguns com a La Caravana.


APOD