Trompa d’Elefant i Caravana

Crèdit & CopyrightRobert Eder

Com si fos una il·lustració d’una faula galàctica, la nebulosa Trompa d’Elefant serpenteja per la nebulosa d’emissió i el cúmul d’estrelles joves IC 1396, a l’alta i llunyana constel·lació de Cefeu.
La trompa d’elefant còsmica, també coneguda com a vdB 142, que es veu a l’esquerra, fa més de 20 anys llum de llargada. Eliminades pel processament digital, no hi ha estrelles visibles en aquesta detallada visió telescòpica de primer pla que realça les brillants crestes que perfilen les bosses fredes de pols i de gas interestel·lars. Els núvols foscos amb forma de circell contenen la matèria primera per a la formació d’estrelles i oculten les protoestrelles que hi ha dins. El complex relativament tènue IC 1396 és a gairebé 3.000 anys llum de distància i cobreix una enorme regió del firmament (més de 5 graus). Aquesta imatge sense estrelles abasta un camp de visió d’1 grau, aproximadament la mida angular de 2 llunes plenes. Les formes fosques a sota i a la dreta desfilen cap a la sinuosa Trompa d’Elefant i són conegudes per alguns com a La Caravana.


APOD